FiSahara celebra su 2ª edición en Madrid

FiSahara celebra su 2ª edición en Madrid

Tras la reciente celebración de su XVI edición en los campamentos del Sáhara, el festival de cine y DDHH llega al Círculo de Bellas Artes del 17 al 19 de diciembre  

FISAHARA celebra su 2ª edición en MADRID homenajeando a la actriz Pilar Bardem

Apenas dos semanas después de la clausura de la XVI edición de FiSahara (Festival Internacional de Cine del Sáhara) en los campamentos de población refugiada saharaui tras dos años de ausencia por la pandemia, la Pantalla del Desierto tendrá su eco en el corazón de Madrid con la 2ª Edición de FiSahara Madrid, que se celebrará del 17 al 19 de diciembre en el Cine Estudio del Círculo de Bellas Artes. Esta edición se realizará en memoria de la actriz Pilar Bardem, muy querida por el pueblo saharaui y gran defensora de la causa desde el inicio del conflicto en el Sáhara Occidental.

FiSahara Madrid toma el relevo del FiSahara celebrado en Ausserd con su lema #RompamosElSilencio, acercando el Sáhara Occidental a públicos internacionales en un momento crítico en el que la reanudación del conflicto armado en el Sáhara cumple un año, la población saharaui en el Sáhara ocupado por Marruecos sufre una ola de brutal represión y se libra otra guerra, ésta por los recursos naturales saharauis, en el Tribunal de Justicia Europeo.

“Pilar significó mucho para nuestro pueblo, estuvo a nuestro lado desde que Marruecos invadió nuestra tierra y siempre alzó su voz por la justicia, señalando sobre todo al gobierno de España como responsable de nuestra tragedia”, asegura Tiba Chagaf, director Nacional de Cine y Teatro del Ministerio de Cultura de la RASD. “Por eso queremos recordarle y darle las gracias en su ciudad, Madrid, y agradecer a su familia haber estado también a nuestro lado. Es la segunda vez que traemos el festival a Madrid y lo hacemos, además, tras el éxito de la XVI edición de FiSahara en campamentos, lo que nos llena de orgullo e ilusión para seguir llevando nuestra causa por todo el mundo a través del cine y la cultura”.

La programación de esta edición “es cañera, ágil, impactante, porque es urgente que despertemos ante un conflicto que también es nuestro, es necesario que sepamos que nuestro país exporta armas a Marruecos y que en nuestros platos hay pescado y tomates robados al pueblo saharaui, y es imprescindible que aprendamos qué podemos hacer para no ser cómplices de esta enorme injusticia”, según María Carrión, directora ejecutiva de FiSahara. “Queremos que el público esté al borde de su asiento tanto durante las proyecciones como en los coloquios, y que se levante habiendo descubierto cómo un pequeño pueblo como el saharaui sigue sacando de su baúl herramientas creativas y sorprendentes para defenderse contra Goliath, que es Marruecos”.

El evento conjuga el cine y la fotografía — a la entrada el público podrá disfrutar de la exposición fotográfica de la Plataforma Saguia El Hamra — con la participación de expertxs, artistas y activistas que en diferentes mesas redondas ofrecerán las claves de la resistencia saharaui en escenarios tan diversos como la cultura, la economía global, los tribunales internacionales o el rescate de la memoria histórica.

Expolio, minas antipersona y cine 100% saharaui

FiSahara Madrid echará a andar el 17 de diciembre con una velada dedicada al expolio de los recursos naturales en el Sáhara Occidental, un tema de rabiosa actualidad tras la reciente anulación por parte del Tribunal de Justicia Europeo de los acuerdos comerciales entre la UE y Marruecos por incluir recursos naturales en Sáhara ocupado por Marruecos. Una serie de cortometrajes ilustrará el impacto del expolio: Ocupación SA nombra a empresas españolas que lo realizan, Delivery se centra en los esfuerzos de dos activistas por llegar hasta el CEO de otra empresa expoliadora y Sólo son peces, candidata a Mejor Cortometraje Documental en la edición de los Goya de 2021, muestra el impacto de la ocupación y el expolio para la población refugiada saharaui que vive de la ayuda humanitaria.

Y para conocer la realidad de saharauis bajo ocupación que luchan contra el expolio se estrenará el corto documental Sultana Libre, producido por el colectivo saharaui Equipe Media, que relata un año de arresto domiciliario y brutal represión por parte de agentes marroquíes que sufre la conocida defensora de DDHH Sultana Jaya, con imágenes grabadas por la propia activista desde su casa de Bojador. El arresto de Jaya, que ha sido denunciado por numerosas organizaciones internacionales de DDHH y por la ONU, se debe a su militancia a favor de la autodeterminación pero también por su lucha contra el expolio.

Tras las proyecciones y durante el coloquio “¿Estamos comiendo pescado saharaui robado? Del mar a nuestro plato: radiografía del expolio”, el público podrá interactuar con activistas y expertxs en primera línea de la lucha contra el saqueo de recursos naturales del Sáhara como Erik Hagen (Western Sahara Resource Watch), Juan Soroeta (Profesor Titular de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales en la UPV/EHU) o Abdulah Arabi, representante del Frente Polisario en España.

La segunda jornada (18 Dic), dedicada al Cine y Artivismo Saharaui, proyectará la película, Mutha y la muerte de Hamma-Fuku, cortometraje preseleccionado este año para los Premios Goya 2022 que narra la historia de una joven saharaui que se juega la vida para desminar el muro de separación marroquí que parte el Sáhara Occidental en dos, donde Marruecos ha sembrado más de siete millones de minas antipersona — y actual escenario del conflicto armado.

Y directamente de la Pantalla del Desierto de Ausserd llegarán los cortos saharauis de cineastas de la Escuela de Formación Audiovisual (EFA) Abidin Kaid Saleh, creada por FiSahara en 2011 en el campamento de Bojador: Toufa (1er Premio en la última XVI edición de FiSahara), En busca de Tirfas y El Precio de la Belleza (ambas 2º Premio ex-aequo en XVI FiSahara), con historias sobre el exilio, el desempleo juvenil y los cánones de belleza. Cerrará ese día la video-semblanza realizada por el colectivo Saharawi Voice de Tiba Chagaf, director de la EFA Abidin Kaid Saleh, que participará en el coloquio “La revolución del cine saharaui” junto a Mutha Hamma Feccu, protagonista de Mutha; Salma Mustafa, guionista del El Precio de la Belleza; Lafdal Mohamed Salem, director de En busca de Tirfas y estudiante en el Instituto del Cine Madrid (ICM) y Nadhira Mohamed Buhoy, protagonista de Wilaya (Pedro Pérez Rosado) y estudiante en el ICM.

Premios Goya 2022 y homenaje a Pilar Bardem

Los Premios Goya 2022 también estarán presentes en FiSahara Madrid con la proyección el sábado de la cinta de Arturo Dueñas, Dajla: Cine y Olvido, seleccionada por la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas para competir como Mejor Cortometraje Documental esta próxima edición. La película muestra la rutina que se vive en el campamento de población refugiada de Dajla y cómo ésta se rompe con la llegada de FiSahara para, concluida su celebración, volver a caer en el olvido por parte de la Comunidad Internacional.

Ese mismo sábado 18 de diciembre FiSahara Madrid rendirá un sentido homenaje a la actriz Pilar Bardem, fallecida el pasado mes de julio. La actriz y expresidenta de Aisge siempre estuvo comprometida con la causa saharaui, convirtiéndose en una de las voces más poderosas a favor de la libertad y los DDHH en el Sáhara Occidental.

FiSahara Madrid pondrá su broche final el domingo 19 de diciembre con la premier de Un viaje hacia nosotros, película de Luis Cintora protagonizada por Pepe Viyuela quien, siguiendo los pasos de su abuelo republicano, refugiado en Francia tras la Guerra Civil, conecta esa historia con la del pueblo saharaui, refugiado en los campamentos de Argelia. Le seguirá el coloquio “La memoria y el presente, cuestión de identidad”, en el que participarán Pepe Viyuela y Tiba Chagaf, con la periodista Ebbaba Hameida como moderadora.

La venta de entradas para FiSahara Madrid (3€ euros por sesión) ya está disponible en la página web del Círculo de Bellas Artes.


Diez años de EFA Abidin Kaid Saleh, un proyecto con mucho futuro

Diez años de EFA Abidin Kaid Saleh, un proyecto con mucho futuro

Diez años de EFA Abidin Kaid Saleh, un proyecto con mucho futuro

Cuando en 2009 se puso la primera piedra de la que se convertiría en la Escuela de Formación Audiovisual (EFA) Abidin Kaid Saleh, hubo quienes pensaron que aquel proyecto, nacido en el seno de FiSahara, no pasaría de ser un bonito sueño. Sin embargo, un año después se inauguraba y en 2011 comenzaba a echar a andar la primera promoción de cineastas saharauis. Se acaba de cumplir el décimo aniversario y aquel bonito sueño no sólo es ya una realidad, sino que tiene ante sí un futuro prometedor repleto de nuevos proyectos.

En nuestro último viaje a los campamentos de población refugiada saharaui tuvimos oportunidad de conocer a la nueva promoción que ha iniciado su formación audiovisual en la EFA Abidin Kaid Saleh, situada en la wilaya de Bojador. Chicos y chicas saharauis, llegadxs de diferentes campamentos, que aprovechan la residencia con que cuenta el centro y cuyo objetivo es poder dedicarse profesionalmente al mundo audiovisual, ya sea en cine, televisión, radio, fotografía…

Minatu es una de las alumnas más nuevas, apenas lleva dos meses y nos cuenta con una sonrisa en la cara que “estoy aprendiendo muchas cosas; ya sé conectar todos los equipos y he aprendido a proyectar”. Otras, como Jadiyetu, está en su segundo año y ya se encuentra inmersa en las asignaturas de edición de audio y vídeo. Lo mismo sucede con Aza, que nos explica que “estoy aprendiendo muchas cosas de montaje con toda la informática aplicada al cine”.

El responsable de ello es Zanadi, el profesor experto en informática. Durante nuestra reunión, resulta emocionante escucharle referirse al grupo como “una gran familia”… y vaya sí lo es, porque al encuentro no ha faltado nadie, incluyendo a Deiga, la cocinera; Brahim, el vigilante y conserje; Malainin, el conductor; y Daday, el responsable de logística. Zanadi no sería el único que emplea ese concepto, “familia”, para referirse al grupo humano que tenemos ante nosotras, con esos rostros de ilusión y esas ganas de comerse el mundo: lo harían también Malainin, Abdala o Muna, la profesora de Guión amante del teatro.

Hassan es otro de los miembros de la familia, está en su primer curso después de haber estado mucho tiempo intentando conseguir plaza en el centro y se le ilumina la cara al relatar que “estoy descubriendo un mundo nuevo, aprendiendo el sonido en el cine, a mirar las películas de otro modo”. En su punto de mira están realizadores saharauis salidos ya de esta escuela, como Brahim Chagaf, Lafdal Mohamed Salem o Ahmed Mohamed, cuyos cortometrajes recorren festivales por todo el mundo.

La escuela, 100% gestionada por saharauis, cuenta ahora con la dirección de Tiba Chagaf, director nacional de Cine y Teatro en el Ministerio de Cultura de la RASD que, tomando el revelo de la magnífica labor realizada por los equipos anteriores, tiene en cartera un alud de nuevos proyectos alrededor de la EFA Abidin Kaid Saleh. Proyectos que ya iremos publicando y, claro está, entre los que se encuentra nuestro festival de cine FiSahara. Ya lo dice Hamudi, fotoperiodista que ha colaborado en el proyecto de Solar Cinema y que, según advierte, “llevo dos años esperando la celebración de otro gran FiSahara en los campamentos”, que por el impacto de la pandemia de COVID-19 se ha tenido que ir posponiendo… algo a lo que habrá que ir poniendo remedio.


FiSahara returns to Sahrawi refugee camps

FiSahara returns to Sahrawi refugee camps

After almost two years of pandemic and a year into the renewal of the decades-old armed conflict in Western Sahara, FiSahara‘s Desert Screen will finally light up November 28th-December 1st with the festival’s 16th Edition. The Sahrawi refugee camps in Algeria, home to indigenous people of Western Sahara who fled the Moroccan invasion of their homeland 46 years ago, will host an edition dedicated to #BreakingTheSilence on the forgotten conflict, featuring Sahrawi-made short films, international screenings, roundtables, workshops, concerts and a Sahrawi traditional cultural fair in the Ausserd refugee camp. Originally slated to take place in April of 2020, FiSahara had to be postponed due to Covid-19 shutdowns.

Central to this edition is the Abidin Kaid Saleh Audiovisual School in the camps, born 10 years ago from FiSahara’s film workshops and whose student and staff will organize FiSahara’s screenings and debates. The school, an incubator for refugee-made films that capture and transmit Sahrawi oral narratives between generations and tell stories about the lives of Sahrawi youth, is pioneering Sahrawi cinematography as a new art form, and short films by its former students and other Sahrawi artists will compete in FiSahara’s official section.

They tell powerful stories: a Sahrawi girl’s anguish during the 1975 flight from Morocco’s brutal invasion (Toufa by Brahim Chagaf, named best short international film by the Montes de María Audiovisual Festival in Colombia); the plight of two unemployed youth who gamble their savings to search for buried treasures in the desert (Searching for Tirfas by Lafdal Med Salm Haimuda, winner of the Uruguay Film School audience award); the beauty trap suffered by Sahrawi women (The Price of Beauty by Ahmed Moh Lamin) and the 60 year-old silenced story of French bombings against Sahrawi nomads (The year of balls by artist Mohamed Suleiman).

International screenings include The Idol (Ya Tayr El Tayer) by Palestinian filmmaker Hany Abu-Assad, Il Muro (The Wall) by Italian filmmakers Fiorella Bendoni and Gilberto Mastromatteo, about the Morocco-built 2700-kilometer separation wall in Western Sahara, site of the current armed conflict between the Polisario Front and the Moroccan military, 143 Sahara Street (143, rue du désert) by Algerian filmmaker Hassen Ferhani, an intimate portrait of an Algerian woman vendor in the heart of the Sahara Desert, Lalgam on the Western Sahara minefields by Spanish filmmakers Clara Calvet and Sebastián Riveaud and News From Laayoune, the story of Sahrawi musicians who flee Morocco-occupied Western Sahara by Croatian Đuro Gavran, which won Special Mention by the Václav Havel jury at One World Human Rights Festival in Prague.

“With this edition of FiSahara we are saying that we exist as a people, that we resist against injustice and that film and culture are our means to call attention to our plight and struggle”, said Tiba Chagaf, Film and Theater Director for the Sahrawi Ministry of Culture, co-director of FiSahara and director of the film school. “While other festivals were able to move online during the pandemic, FiSahara only makes sense when its screens light up before Sahrawi audiences, so we waited until now to hold this edition”.

In the past decade the Sahrawi film school has become a financially sustainable project that is one hundred percent Sahrawi-run — no longer dependent on outside instructors and able to multiply the impact of film in the refugee camps. “Years ago, when FiSahara’s screens went dark, film would disappear from our lives,” remembers Chagaf. “Today, film is present year-round thanks to the film school and to our mobile film project Solar Cinema Western Sahara, which takes workshops, screenings and roundtables to all the camps year-round”.

“This edition truly demonstrates the resilience of the Sahrawi people, who are still standing strong despite the pandemic and the war”, said FiSahara Executive Director María Carrión. “As our theme says this year, FiSahara is breaking the silence. It is condemning the Moroccan occupation of Western Sahara and its human rights violations. It is asking for freedom for the people of Western Sahara”.

Mini FiSahara and Much More

For this edition’s Mini FiSahara, the festival has strengthened its collaboration with the Bubisher network of community libraries, which will host children’s screenings in Dajla, Bojador and Smara. Thanks to Miyu Distribución, Sahrawi children will watch 15 short animated films by film schools from France, Denmark, Finland and Czech Republic. Libraries will also screen The Idol and News from Laayoune in all the camps for youth and families.

For four days, the festival will also offer roundtables on the role of film in inter-generational cultural transmission and on the use of film to document human rights violations in occupied Western Sahara, photography workshops and trainings on how to edit video and photos on mobile phones for Sahrawi elders, as well as concerts and a traditional Sahrawi cultural fair known as Le Frig. In its closing ceremony, the festival will give an audience award to the best film, as well as prizes for the best workshop, traditional tent (haima) and cultural performance.

This edition is supported by Bertha Foundation, Movies that Matter, Dimes Foundation and Nomads HRC.

FiSahara’s International Echo in Madrid

Because the pandemic still does not permit international travel to participate in FiSahara’s 16th Edition, the festival will hold the Second Edition of FiSahara Madrid on December 17/18/19 with the aim of raising awareness on the conflict. Located in the heart of Madrid, it will offer screenings and debates centering on the conflict, the plunder and cultural resistance. It will honour Spanish actress Pilar Bardem, mother of actor Javier Bardem, who dedicated much of her life to supporting the Sahrawi struggle and died this past July.


FiSahara announces the celebration of a special edition in Madrid

FiSahara announces the celebration of a special edition in Madrid

FiSahara (the Western Sahara International Film Festival), a festival that is usually held in the remote Sahrawi refugee camps in Algeria whose 2020 edition had to be cancelled due to the coronavirus pandemic, will hold a special editionin Madrid from the 17th to the 19th of December and will be dedicated to renowned Spanish actress Pilar Bardem. The award-winning actress and activist, who died this past July and whose son is actor-director Javier Bardem, dedicated her life to the Sahrawi cause and was one of FiSahara’s greatest supporters.

The event, with screenings and thematic roundtables, will take place at the Círculo de Bellas Artes, an art hub in central Madrid.

María Carrión, FiSahara’s Executive Director, made the announcement to an international and Sahrawi audience during a special FiSahara event in the Bojador Sahrawi refugee camp this past 15th October – the first public event that FiSahara has been able to hold since the start of the pandemic.

Carrión said that “Pilar worked tirelessly to denounce the great injustice that the Spanish government and the international community are committing against the Sahrawi population, and in gratitude we will pay tribute to her.” She added that “the pandemic continues to prevent us from holding an international edition in the camps, although we hope we can organise one soon. In the meantime, FiSahara Madrid will act as a loudspeaker to shed light on the devastating situation affecting the Sahrawi people through screenings and debates about the conflict, human rights and Sahrawi culture.”

The one-day FiSahara event in the camps, which included a surprise greeting to the audience by Sahrawi human rights defender Sultana Khaya from her house arrest in the Morocco-occupied Western Sahara, brought together hundreds of Sahrawis with an international audience that traveled from Europe on the first international flight to the camps since the start of the pandemic and the resumption of armed conflict in Western Sahara.

FiSahara also celebrated the 10th anniversary of the Escuela de Formación Audiovisual (EFA) Abidin Kaid Saleh(Sahrawi Film School), a project founded by FiSahara in 2011. During this past decade, dozens of young people who attended the school have become the first generation of Sahrawi filmmakers, giving birth to a new art, Sahrawi cinematography.

The school is now locally run, and its students produced the FiSahara event led by the school’s new director Tiba Chagaf, who also heads the Departments of Film and Theatre of the Ministry of Culture of the Sahrawi Arab Democratic Republic (RASD).

The evening included the screening of three short films made by film school alumni and produced by the school, which is part of the Sahrawi Ministry of Culture, with the support of international organisations like Nomads HRC, Prince Claus Fund, Dimes Foundation and Bertha Foundation:

The screenings concluded with the short documentary film Occupation S.A; a project by the Basque NGO “Mundubatand the Brazilian production company Forward Films that denounces the plunder of natural resources of Western Sahara carried out by a group of Spanish companies.

 Sahrawi Cinema, Celebrated

The evening, which included musical performances and dances by the regional Bojador group, concluded with a roundtable moderated by Carrión. Chagaf highlighted “the role that a brand new tool, cinema, plays for the Sahrawi people, not only in defence of our cause, but also to help preserve our culture.” Aicha Babait, a filmmaker from the Occupied Territories who crossed the Wall of Shame to study film at school and who has made the short films War of Peace and My Society, echoed Chagaf’s sentiments, stating that “we use cinema as a constructive instrument to carry our message of peace around the world ”.

Bachir Dkhili, a member of the Nushatta Foundation that, through cinema and journalism, denounces the Moroccan repression from The Occupied Territories, recounted how his organization “was created in order to fight against the blockade that even prevents travel to The Occupied Territories”. Dkhili’s team is exposed every day to torture, imprisonment and even death at the hands of the Moroccans; Dkhili himself had to flee to camps recently after being persecuted, detained and mistreated by the Moroccan police. “To carry a camera in The Occupied Territories is to risk imprisonment,” he said. Nushatta Foundation actively participated in the filming of Occupation S.A.

Sidahmed Jouly, a camp-based Sahrawi activist who co-founded the campaign “Western Sahara Is Not For Sale” that focuses on reporting and denouncing the plunder of Western Sahara, highlighted the success of these types of initiatives: “Thanks to the solidarity movement, the efforts of the Sahrawi people and the Polisario Front, the number of companies that plunder phosphates from Western Sahara has decreased from 11 in 2017 to only three today – two from New Zealand and one from India”.

Closing the evening, Chagaf assured that “the Film School is open to all young people, and the Ministry of Culture will provide all the necessary resources”. Carrión then added that “now you are going to see Tiba and all the students of the Film School taking the cinema to all the dairas [neighborhoods] and all the wilayas [camps]. See you at the next FiSahara”.


The Pioneers School already shows its “Little Sahara”

The Pioneers School already shows its “Little Sahara”

The 20 May Pioneers School was established in 2017 with the aim of serving children between 12 and 16 years old at risk of academic failure or school dropout, coming from different especially vulnerable social situations. Situated in a former military training building a few kilometers from the Bojador camp, this school was the setting in which FiSahara and Nomads HRC launched a two-week Human Rights film workshop aimed at 51 students in February 2020. The children of the Martir Jalil Sidahmed School located in the Bojador camp also participated in this first experience.

The goal was to carry out a pilot project that could be replicated to other schools once the COVID-19 pandemic allowed it. This initiative would not have been possible without the support of the Sahrawi Ministry of Culture, the production of NomadsHRC and the funding of Movies that Matter, Dimes Foundation and the Association of Friends of the Sahrawi People of Basel (Switzerland).

We cannot forget another fundamental figure: the filmmaker and art therapist Emilio Martí, under whose direction Little Sahara was filmed, an animated short in which the students actively participated and the teaser can now be seen:

Martí already had conducted similar workshops in other refugee camps, designed a highly participative methodology that combined lively discussions and screenings with artistic production and storytelling.

Through the cinema, their everyday lives with human rights concepts that relate directly to their socio-political situation as refugees. By the end of the workshop, they were able to understand complex concepts on international human rights through their own lived experiences.

Watching this preview of Little Sahara now is not only motivating but extraordinarily hopeful. Thanks to the work of the dedicated staff and Emilio Martí, the full potential of young people whose talent may have been lost due to their situation of vulnerability comes to light. This has not been the case, demonstrating once again how cinema is a transformative tool that, in the case of these children, makes it easier for them to become agents of change.

The experience has been unforgettable, contributing to increase the motivation and confidence of the children who, through cinema and their creativity, have discovered themselves, opening a new channel towards human rights for the Sahrawi people.